Prečo Nikdy Nebudem Jazdiť Na Slonovi - A Vy By Ste Nemali (Video)

Ak sa niekedy stretnete s mojou priateľkou Jess, všimnete si o nej pár vecí. Má takmer nezistiteľný juhoafrický prízvuk. Je trochu plachá, ale žiarivá. A keď nevyhnutne použije na rozprávanie ruky, uvidíte tetovanie slona na zápästí.

Počas posledného roka, keď sme spolu s Remote Year cestovali po svete - budovali sme svoju kariéru popri priateľstve, keď sa každý mesiac presťahujeme do novej krajiny - počúval som, keď si každý, ktorého stretne, žiada o tento čierny obrys priateľstva obor. Pri spätnom pohľade hovorí, že si asi nevybrala také očividné miesto. Možno by si položila svoje obľúbené zviera na chrbát krku, kde zafarbila obrys svojho domáceho kontinentu.

Minulý január, Jessin narodeninový mesiac, sme žili v Chiang Mai. Takže ja a ďalší z našich priateľov, Elizabeth, sme mali nápad ju prekvapiť výletom do prírodného parku Elephant, svätyne, ktorá sa nachádzala v severnej časti Thajska len hodinu. Tam som očakával, že sa Jess prepadne so šťastím, ale nepredvídal som, do akej miery ma táto skúsenosť ovplyvní. V skutočnosti som zistil, že sa trhám na dodávke a vraciam sa späť, cítim hlbokú empatiu pre krutosť, ktorú zažilo príliš veľa slonov po celom svete.

V prírodnom parku Elephant - a mnohých rehabilitačných strediskách v juhovýchodnej Ázii - majú sloni, ktorí boli kedysi držaní v zajatí, druhú šancu na zdravý a normálny život. Zvyšky búrlivej minulosti sú viditeľné na mnohých z týchto obrovských stvorení, v jazvách, slepote a dokonca aj v váhavých strachoch z bitia. Je to nešťastná realita, ktorej musia čeliť odhadovaní návštevníci 140,000-u v centre. A bohužiaľ, ten, ktorý si vyžaduje čas, aby sa zlepšil, pretože fotografia na vrchole slona je stále obrazom, na ktorý mnohí turisti nemôžu čakať.

Ak chcete, aby bol slon „smiešny“, vysvetlila mi zakladateľka organizácie Animal Experience International Nora Livingstone, je vyčerpávajúci proces, ktorý často začína v detstve a má za následok oddelenie rodiny slonov. "Dieťa je odobraté matke a mučené, až kým nie je rozbité a plaché." Slony, ktoré sa používajú v cestovnom ruchu, sú často pripútané k sebe, “pokračovala. „Predstavte si, že ste spoločenským zvieraťom 5,000-kg a dovolte chodiť iba dvoma krokmi v oboch smeroch, pretože reťaz okolo vašej nohy sa kopí do citlivej kože a spôsobuje krvácanie. A teraz si predstavte, že ste od svojej rodiny úplne sami. “

Táto prax nie je iba doménou Thajska, ale podľa generálneho riaditeľa Trafalgaru Gavina Tollmana je bežná aj v mnohých častiach Afriky. Vysvetlil, že na tomto obrovskom kontinente zostali diví sloni 415,000, čo je pozoruhodný (a hanebný) pokles z milióna 3.5, ktorý sa potuloval na začiatku 20. Storočia. Okrem lovu pre cestovný ruch tu lovia aj kly zo slonoviny, s malou alebo žiadnou súčasnou reguláciou na zastavenie pytliakov. A dokonca aj so zákonmi lovci objavujú medzery.

Mučenie slonov tiež prežíva v Indii natoľko, že podľa Karticka Satyanarayana, spoluzakladateľa a generálneho riaditeľa spoločnosti Wildlife SOS má jedinečné meno. Nazýva sa proces používaný zneužívateľmi phajaanVysvetlila, čo sa prejavuje „zlomením ducha“. To má za následok formu PTSD: „Mnoho slonov používaných na jazdu v Indii bolo pozorovaných ako prejavujúce správanie naznačujúce extrémne duševné úzkosti a zhoršenie stavu, ako je napríklad chvenie hlavy a kymácanie, " povedala.

Porovnali sa slony s koňmi, pričom sa argumentuje tým istým zážitkom z jazdenia - ale ako Livingstone vysvetlil, biológia týchto dvoch zvierat je výrazne odlišná. "Neexistujú žiadne slonové jazdy, ktoré sú etické," uviedla. „Všetci sloni, ktorí majú ľudí na chrbte, zažívajú v stavcoch stres a bolesť. Sloni sa vyvinuli na veľmi silné plecia a krky, ale nie na tlak priamo na ich chrbty. “

S láskavým dovolením Lindsay Tigar

Ako vetovať svoj slonový zážitok

Ako cestujúci, ktorí hľadajú stretnutia so slonmi, je našou zodpovednosťou chrániť tieto bytosti. Mnoho turistických spoločností, ako sú Trafalgar a Contiki, prijímajú opatrenia na zabezpečenie toho, aby nikdy neponúkali skúsenosti, ktoré ohrozujú alebo poškodzujú akékoľvek zviera. Trafalgar sa v skutočnosti spojil so Svetovou ochranou zvierat s cieľom postupne ukončiť mnoho populárnych aktivít, ako sú býčie zápasy, veľryby v zajatí alebo atrakcie delfínov, a samozrejme prehliadky slonov. Rezervovaním etických kultúrnych ponorení pomáhate ukončiť toto zlé zaobchádzanie a prípadne pomáhate druhom, ktoré sú rýchlo ohrozené.

Drvivá väčšina slonov, ktoré sa používajú na jazdenie alebo iné situácie v ziskovej situácii, sú prevzaté z toho, čo zostalo z nedostatočných divých populácií. "Ak chceme chrániť slony ako divý druh, musíme znížiť dopyt po trhoch, kde sa slony využívajú na ľudskú zábavu, a tak ovplyvniť čierne trhy, ktoré podporujú pytliactvo divých slonov," uviedol Satyanarayan. "Je dôležité vedieť, že vaša túžba jazdiť po slone ovplyvňuje ich schopnosť prežiť vo voľnej prírode a ich počet je už bolestne nízky."

Ako teda môžete čítať medzi riadkami reklamy, aby ste zabezpečili rezerváciu u renomovanej, humánnej spoločnosti? Satyanarayan varuje pred dôveryhodnými frázami, ako sú „zachránení sloni“ alebo „ekoturistika“, pretože mnoho pochybných podnikov sa naučilo tieto frázy použiť na prilákanie dobre mienených turistov. Vysvetlila, že skutočná svätyňa, ktorá chráni a rehabilituje slony, by nikdy nedovolila: jazdenie slonov, nútené predstavenia alebo triky alebo čokoľvek, čo by malo ponížiť. Nikdy by tiež nepoužívali na vedenie slonov žiadny druh býka, kopije alebo ostrého predmetu. „Renomovaná svätyňa bude v prvom rade udržiavať záujmy a blaho slonov. Budú mať po ruke veterinárny personál. A budú známi skutočnou záchranou slonov pred zneužívaním, “uviedla.

Čo bol náš prírodný park Elephant

Počas našej návštevy sme Jess, Elizabeth a ja nakŕmili slony banánmi a cukrovou trstinou. Kráčali sme bok po boku cez dažďový prales k zavlažovacej dierke. Teľa sa mi pokúsila sedieť v lone a maznať sa, čo bolo rovnaké časti úžasné a desivé. Pomáhali sme im umyť sa a sledovali, ako sa hneď potom zakryli nečistotami, vrodeným opatrením na ochranu pred slnkom.

Inými slovami, my sme len existovali medzi slonmi. A ver mi, to stačilo na to, aby som zachytil moje srdce a získajte tú dôležitú fotografiu pre môj informačný kanál Instagram. Bola to skúsenosť, o ktorej my všetci stále hovoríme, a taká výnimočná, že Elizabeth o pár týždňov neskôr vzala svojho otca na návštevu. Aj keď naše harmonogramy neumožnili, toto stredisko ponúka aj možnosť žiť zadarmo výmenou za týždeň (alebo dva týždne) dobrovoľníctva so slonmi, čo vám dáva ešte podrobnejšiu perspektívu.

Aj keď za posledný rok môžem Jessovi veľa poďakovať - ​​redizajn mojej webovej stránky, silnejšiu pokožku na spanie v ubytovniach a občas aj zachovanie mojej zdravej rozumnosti - jedným z najväčších darov, ktoré mi dala, je nové zasvätenie na ľudský cestovný ruch. Až do toho dňa som nikdy nemyslel na veľa slonov a teraz odpočítavam týždne, kým sa v októbri nevyjdeme do juhoafrickej domovskej krajiny, aby sme navštívili národný park Kruger. Tam by som mohol mať to šťastie, že uvidím slona afrického v jeho prirodzenom prostredí, ale nikdy ho nemusím jazdiť. Chcem ich len sledovať, ako sú zadarmo, šťastné a OK, rozkošný.

S láskavým dovolením Lindsay Tigar

Kde mať etické skúsenosti so slonom

Satyanarayan, Livingstone a Tollman udelili pečať týchto svätých slonov po celom svete.

India: Centrum starostlivosti o slony a starostlivosť o slony SOS

Thajsko: Elephant Nature Park

Afrika: David Sheldrick Elephant Sirotinec