Aké To Je Byť V Londýne, Rok Po Brexitovom Hlasovaní

Urob to z toho, čo chceš, ale nakoniec som sa stal presvedčeným proeurópskym po sobotnej čarodejnici vo východnom Nemecku.

V apríli 30 každý rok oslavujú pekné, hrázdené mestá a dediny pohoria Harz v Sasku-Anhaltsku festival Walpurgisnacht s nocou čarodejníckych veselí. Burghers s stabilnými zamestnaniami, pretože IT konzultanti a pracovníci v továrni kladú makeup a diabolské rohy a vystupujú okolo res. Je to akýsi germánsky jar - výhovorka na pitie piva, jedenie vynikajúcich nemeckých párkov a nosenie hlúpych kostýmov. Duchovným centrom slávností je hora Brocken, v ktorej nemecký básnik Johann Wolfgang von Goethe stanovil kľúčovú scénu svojho majstrovského diela, Faust, V hre Faust letí na vrchol na Walpurgisnacht, aby našiel zlomyseľné čarodejnice, ktoré sa stretávajú s diablom.

Nasledujúci deň som išiel na vrchol Brocken úzkokoľajkou parným vláčikom v kočiari naplnenom ľudskými kocovinami. Vlak prepadol cez strašidelnú temnotu brezových a jedľových lesov, cez okná prúdila parná búrka s uhoľnou parou, kým sme nedosiahli vrchol, okrúhly bez stromov, stále pokrytý hustou vrstvou snehu.

Tam som nenašiel ani koberec, ale starý poslucháreň studenej vojny - betónovú škatuľu zakončenú tým, čo vyzeralo ako obrovská stolnotenisová loptička, kde Sovieti robili zásadnú prácu pri odpočúvaní toho, čo bolo vtedy západného Nemecka. Samit patril východnému Nemecku. Hranica medzi oboma Nemcami prešla cez dolné svahy. Za komunizmu Walpurgisnacht nebol na Brockene pozorovaný.

V bývalom Sovietskom zväze som už dosť cestoval, aby som spoznal charakteristickú vôňu postkomunistického sveta: brutalistickú architektúru, zanedbané cesty, sochy Lenina so zdvihnutou pažou, akoby zdvihol kabínu. V Sasku-Anhaltsku však nič z toho nebolo. Parný vlak, ktorý nás priviedol až do Brockenu, bol v jemnom štýle. Lanovky so skleneným dnom zahnali návštevníkov do okolitých hôr. Nové nemecké autá preplávali hladkými cestami. Pred mestom Thale sa práve otvorili termálne kúpele. Úprimne som bol ohromený energiou a zámerom, ktorý vyliečil rozdiely medzi dvoma Nemcami. Brocken, mýtický domov Goetheho čarodejníc, sa stal symbolom zjednotenia.

Až do tejto cesty som uvažoval o tom, ako hlasovať v britskom referende o členstve v EÚ. Po návšteve mesta Harz som sa však presvedčil, že Británia musí byť spojená s energiou, ktorá prekonala historický neúspech komunizmu, s Nemeckom a s väčšou predstavou o Európe. Chcem, aby moje deti mali možnosť žiť, študovať a pracovať za hranicami Spojeného kráľovstva. A čo je dôležitejšie, chcem, aby sa cítili ako Európania. Chcem, aby sa Goethe - a Dante a Montaigne - stali súčasťou ich dedičstva. Vo všetkých nedokonalostiach Európskej únie som si vybral súčasný stav: zostať.

Je to argument, ktorý som stratil. Zobudil som sa v júni 24 v Trinavave, hlavnom meste Faerských ostrovov, kam som cestoval, aby som sa dozvedel, že sa moji spoluobčania rozhodli odísť. Brexit, ktorý akoby padal na pokračovanie nepravdepodobnosti medzi predstieraním pristátia na Mesiaci a nástupom amerického prezidenta Donalda Trumpa, bol teraz realitou.

Big Ben v noci, ako je vidieť z Westminsterského mosta. Alex Treadway

Z krátkodobého hľadiska - a možno aj udalosti z tohto minulého roka nás naučili bláznovstvo špekulovať aj mimo krátkodobého hľadiska - je Brexit dobrou správou pre návštevníkov môjho rodného mesta v Londýne, ktorá sa vďaka slabej libre stala pre cestujúcich dostupnejšou. , Mesto, ktoré bolo v posledných 20och na vzostupnej krivke, nikdy nevyzeralo krajšie alebo ľahšie obísť. Niektorí predpovedajú, že libra nakoniec dosiahne paritu s dolárom. Mestské reštaurácie s hviezdičkou v Micheline by sa stali obchodmi. Anglické šampanské, ktoré získalo po celom svete pochvaly, by bolo krádežou.

A pokračujúca debata o význame Brexitu, o tom, akú krajinu chce byť Británia, o rozdelení medzi jej bohatými mestskými centrami a vidieckymi a postindustriálnymi rampami, robí z toho fascinujúci čas. Každý má názor na našu budúcnosť a každý sa o ňu chce podeliť s návštevníkom.

Poznám inteligentných ľudí, ktorí hlasovali za Brexit, a ďalších, ktorí to považujú za najhoršie, čo sa v krajine stane po generácii. Snažím sa zostať na výsledku agnostický: toto sme si vybrali. Bývam v juhozápadnom Londýne v meste Tooting a považujem za povzbudivé, že mesto v minulom roku zvolilo za starostu nášho poslanca Sadiq Khan, moslima z britskej pakistanskej rodiny. Uprostred pretrvávajúcej hrozby islamistického terorizmu ukázal chvályhodnú logiku a pragmatizmus: bez ohľadu na svoje náboženstvo bol Khan najlepším kandidátom. Ale nemôžem uniknúť pocitu zmenšenia nad Brexitom. Je to rozhodnutie, ktoré sa zdá byť zakorenené v atavistických obavách, ktoré rastú v globálnych záležitostiach - a ktoré posilňuje nepopierateľne ostrovné tendencie Britov.

Každú jar sa návštevníci zhromažďujú v pohorí Harz. Parný vlak vytiahne svoje vozy do strmých stôp na vrchol Brocken, kde nepoužívaná špionážna stanica spomína na jednotu, ktorá prekonala dedičstvo studenej vojny. Zdá sa však, že v celej Európe sa teraz majú vytvárať nové prekážky. A hoci to nie je nič iné ako snívanie, nemôžem si želať, aby jedna z tých čarodejníc so zeleným make-upom a protetickými bradavicami mala skutočné kúzlo, ktoré by mohlo zrušiť rozhodnutia minulého roka.