Japonská Golfová Scéna

Keď malá stará dáma naznačila, že by som mala z môjho inak nahého tela vybrať kvapkajúcu utierku do kúpeľa a uložiť ju do koša na prádlo, ťahala sa po podlahe šatne v úctyhodnej golfovej klube Naruo v Osake - myslím, že to bola iba počas môjho týždenného turné po Japonsku som sa cítil ako gaijin alebo cudzinec nezasvätený v post-golfových rituáloch tohto členitého súostrovia. Práve som sa vrátil z horúcich kúpeľov Naruo'ssen, kde som sa nesmelo zapájal do skupiny starších pánov, ktorí upokojujú napäté svaly v naparenej mineralizovanej vode, a blahoželám si k tomu, že som neporušil žiadne prísne pravidlá etikety, ktoré dominujú spoločnosti tu. Ale potom, od zdanlivo z ničoho nič, sa objavila a žiadala môj uterák.

Pravda povedané, bolo ma viac ako trochu prekvapených. Naruo je napokon jeden z najlepších ázijských vnútrozemských ihrísk, druh Sunningdale východu - a keď som naposledy skontroloval, priateľský klub v centre Berkshiru nezamestnával babičky, aby odňal uteráky. bedrá jeho mužských návštevníkov. Napriek tomu, keď rýchla prehliadka môjho bezprostredného okolia potvrdila, že nikomu inému sa zdá, že jej prítomnosť nie je tak trochu znepokojujúca, šľahol som svoj jediný zostávajúci kryt slušnosti a priniesol som jej veselú domo arigato.

Naozaj som nemal byť tak prekvapený, samozrejme. Japonský golfový zážitok, rovnako ako takmer všetko ostatné v tomto najpohostinnejšom štáte, je iný a výrazne taký. Ale je to tiež úžasne osviežujúce. A ako golfová destinácia predstavuje krajinu jednu z konečných hraníc rozvinutého sveta, ktorá sa nedotkla ruky (alebo klubu) v tejto oblasti masového cestovného ruchu.

Chcel som navštíviť Japonsko tak dlho, ako som si pamätal. Ako deti sme si s mojimi priateľmi rýchlo uvedomili, že tu pochádzajú takmer všetky najlepšie hračky a pomôcky. Od diaľkovo ovládaných závodných automobilov po Walkmans a Game Boys všetko, čo sme považovali za super, nieslo známku Made in Japan. Neskôr, keď som na univerzite v Anglicku a zvyčajne po strávení príjemne dlhej relácie v miestnej krčme v sobotu večer, sme spolu so spolubývajúcimi sledovali šialené japonské hry, ktoré ukazujú, že kanál 4 získal v momente geniality práva na vysielania. Na týchto výstavách by sa súťažiaci vystavovali bolestným (a často nebezpečným) utrpeniam výmenou za päsť jenu. V epizóde, ktorú spomínam, sa najživšie zúčastnila skupina mladých japonských mužov, ktorí sa striedali a ponorili sa do sklenenej nádrže plnej hadov a iných slizkých plazov, zatiaľ čo svižne tancované mladé ženy svižne tancovali na pódiu. Predpokladali sme, že základná myšlienka hry (bez titulkov, ktorú by sme nikdy nemohli celkom povedať) bola, že čím dlhšie sa každému chlapcovi podarilo zostať v tanku, tým dlhšie tančili dievčatá a tým viac peňazí vyhral. Boli to dni pred Jackassom a Fear Factorom a nikdy sme nič také nevideli. Bola to úplná šialenstvo, ale podľa našich ale zamlžených adolescentných myslí sa stala hystericky zábavným pohľadom. Všetci sme sa zhodli, že Japonsko si zaslúžilo návštevu - hneď ako sme ukončili štúdium a vyplatili študentské pôžičky.

Ale zo všetkých generických obrazov krajiny, ktoré si v nasledujúcich rokoch našli cestu do môjho vedomia - od guľkových vlakov po karaoke bary, od starobylých budhistických chrámov a šintoistických svätyní až po sushi reštaurácie a podnikateľov saké-pitie - bolo to nádherne krásne upravené golfové ihrisko uprostred čeľusťovo padajúcich pozadí zasnežených vrcholov a pastelových tónov sakury (čerešňové kvety), ktoré ma najviac zaujali. Či už som videl tento obrázok v časopise alebo v televízii, nie som si istý, ale to bolo ďaleko a ďaleko najexotickejšie golfové prostredie, aké som kedy stretol. Golf v Japonsku vyzeral bezpochyby dobre a ja som to chcel vyskúšať sám. Okrem toho som počul, že japonskí golfisti sa zastavili na obed a pivo pred tým, ako sa vydali na zadnú deväť, čo znelo ako niečo, na čo si môžem ľahko zvyknúť.

Možno bude prekvapením, že v Japonsku existuje viac ako 2,300 kurzov, čo je takmer polovica z celkovej ceny pre celú Áziu, a veľa z nich je vidieť, keď zostupujete z oblakov na konečný prístup na letisko Narita v Tokiu. , Východné pobrežie Honshu, najväčšieho ostrova súostrovia, v ktorom žije viac ako 80% japonskej populácie, je pokryté príjemným nížinným lesom, a keď som lietal, nemohol som si pomôcť, ale všimol som si obrovský počet dier vytesaných z dole mocné bledozelené borovice. Za päť minút pred pristátím som spočítal najmenej osem chodov - srdečno-zrakový pohľad pre každého cestujúceho unaveného golfistu na konci zdĺhavého transpacifického letu.

Ale kedy ste naposledy počuli o niekom, kto by navštívil Japonsko, ktorého jediným cieľom je odpáliť ho? Okrem hádanky Tiger Woods s každoročným vyplňovaním vreciek na turnaj Dunlop v rezorte Phoenix Seagaia na južnom ostrove Kyushu by môj odhad bol: nikdy.

Má to dôvod a pre stagnujúci japonský cestovný ruch všeobecne, hovorí John Thornton, zakladateľ spoločnosti Japan Golf Tours, nového operátora zameraného na anglicky hovoriacich. Thornton, na ktorého pomoc som sa takmer neustále spoliehal, obviňoval to zo spoločného vnímania, ktoré sme na Západe už dlho držali o zemi vychádzajúceho slnka: že je to najdrahšia krajina na svete.

„Je to nešťastné povesť,“ pripustil Thornton, keď sme sedeli v baru s dubovým obložením Naruo a užívali si niekoľko fliaš ľadovo chladného Asahi. "A je to nezaslúžené." Keď ľudia hovoria o astronomických nákladoch - na hotely, jedlo alebo dokonca na golf - hovoria o tom, ako to vyzeralo v neskorých 1980och, skôr ako praskla hospodárska bublina. Tieto dni sú už dávno preč. V porovnaní s inými skvelými golfovými destináciami, ako sú Britské ostrovy, Japonsko skutočne ponúka veľmi dobrú hodnotu. ““

Bol som ochotný súhlasiť. Pred príchodom do Japonska som strávil dva týždne návštevou rodiny v Londýne a moje kreditné karty niesli škaredé jazvy nekonečného švihnutia. V porovnaní s tým sa Japonsko zdalo byť cenovo dostupné, veľmi vzdialené od hotelových izieb v Tokiu za 500 za noc a poplatkov za členstvo v golfových kluboch v miliónoch dolárov, ktoré stereotypizovali krajinu pred dvoma desaťročiami. Dnes bude stáť izba v luxusnom hoteli v hlavnom meste okolo $ 200 a stredné kolo na peknom ihrisku v dosahu centra by vás nemalo posunúť späť o viac ako $ 100.

Ale nechceli by ste ísť do Japonska na golfové ihriská, ktoré sú iba „pekné“. Rovnakým spôsobom by ste necestovali do Škótska a nehráli ste klasické odkazy, nemôžete ísť do Japonska a nehrať kurzy Charlesa Hugha Alisona, všeobecne uznávané ako jedny z najlepších mimo štátov a Veľkej Británie.

Na rozdiel od jeho súčasníkov - mužov ako AW Tillinghast, Donald Ross, George Crump a Alister MacKenzie - Alison's nie je meno, s ktorým bude veľa rekreačných golfistov na Západe okamžite oboznámených. Jeho prácu počas architektúry golfových ihrísk Zlatý vek - prvých troch desaťročí dvadsiateho storočia, ktoré boli vyzdvihnuté veľkými návrhmi údolia Pine Valley, Cypress Point, Winged Foot a Augusta National - však nemožno prehliadnuť. Počas svojho pôsobenia ako juniorský partner veľkého Harryho Colta spolupracoval Alison na takých pozoruhodných drahokamoch, ako je prímorské ihrisko na mori a pôvodných osemnásť dier v drevenom bode na Long Islande. Nezranenému Angličanovi sa dokonca pripisuje pomoc pri dokončovaní štyroch zvyšných jamiek v Pine Valley po smrti Crump v 1918. Ale práve v Japonsku Alison skutočne získala slávu.

Počas svojej jedinej návštevy na východe - šesťmesačného turné v 1930 - Alison navrhol štyri kurzy a prepracoval niekoľko ďalších, vrátane Naruo. Moja prvá zastávka, kurz Fuji v hoteli Kawana, sa nachádza o niečo menej ako dve hodiny južne od Tokia na polostrove Izu, pobrežné letovisko, ktoré sa mi podobá menej turistickým úsekom Francúzskej riviéry. Golf Digest tiež zaradil do svojho zoznamu 2007 najlepších stoviek ihrísk mimo Spojených štátov, ktoré patria do troch japonských rozložení Alison.

Hotel Kawana bol založený počas burácania dvadsiatych rokov mladým japonským anglofilom barónom Kishichiro Okura a má záľubu v rýchlych automobiloch. Kawana Hotel je veľkolepá štruktúra v štýle Art Deco vyvinutá v štýle anglického vidieckeho hotela. záhrady a akvamarínové hĺbky Tichého oceánu. Kawana, obľúbený od včerajších hollywoodskych A-listerov, hostil Johna Wayna a bol tiež prostredím pre časť svadobných ciest Marilyn Monroe a Joe DiMaggia. Trvalo len jedno kolo na kurze Fuji a potom lahodnú porciu kare raisu (japonské karí), aby sa z neho stal môj obľúbený.

Alisonove kurzy sú známe svojimi malými greeňami a rozsiahlymi, nepravidelne tvarovanými bunkrami (v Japonsku známych jednoducho ako „Alisons“ alebo „Arissons“ v závislosti od prízvuku miestnych hovoriacich). A hoci kurz Fuji nie je výnimkou z tohto pravidla, je to zmena výšky, ktorá pridáva toľko drámy. Pri návšteve v deň v týždni som zistil, že kurz nie je príliš zaneprázdnený, a tak som vyšiel ako jediný, mojím jediným partnerom bola Koizumi-san, moja žena caddy. Rovnako ako na ihriskách takmer všade inde v Ázii, sú caddies základom golfových ihrísk v Japonsku. Ale na rozdiel od toho, povedzme, v Číne a Thajsku, kde sú zvyčajne dvadsiatimi ženami, japonské caddies sú zvyčajne oveľa staršie. Koizumi-san s najväčšou úctou nevyzeral deň pod päťdesiat. Bola však fit ako huslista a pripravovala sa na zábavnú spoločnosť. Po škálovaní pätnásteho yardu 470, veľkolepej päty, ktorá objímala päť, ktoré dokážu dosiahnuť iba najdlhší hitteri (Yardage vychádzajú z okna v hornatej Kawane), som vyhľadal zatienenú lavicu pri nasledujúcom odpalisku na rýchle odvzdušnenie. Koizumi-san, oblečený vo viacerých vrstvách a prilba odolná voči golfovým loptičkám, nič z toho nemalo: „Poďte, poďte, pán Jenkins. Poďme. Odpočívaj neskôr, “povedala prekvapivo dobre anglicky. Netreba dodávať, že pomalá hra nie je v Kawane problémom.

Nasledujúci deň som zobral dvojhodinový miestny vlak do Gotemby, mesta na úpätí mystickej hory Fuji. Videl som Fuji-san alebo pána Fuji, ako Japonci láskavo hovoria o najvyššom vrchole krajiny, zo zadnej deviatky v Kawane vzdialenej asi štyridsaťpäť kilometrov. Ale až keď sa dostanete bližšie, ako som to urobil v golfovom klube Gotemba, môžete plne oceniť jeho úctu inšpirujúcu prítomnosť.

Kurz, ktorý navrhol Shiro Akaboshi, jeden z najuznávanejších dizajnérov krajiny a učeník Alisonovho, je pomerne typickým japonským usporiadaním tým, že zaberá bezbožne zvlnený terén a vyznačuje sa niektorými úzkymi pristávacími plochami. Bolo mi povedané, že v zime ľudia lyžujú po svahu Mount Fuji; celkom úprimne povedané, pravdepodobne by si z lyžovania po prvej dierke v Gotembe dostali asi toľko bzučania, ako je prekvapujúca zmena nadmorskej výšky. To, čo mu môže chýbať na šírku, však Gotemba viac než len vymýšľa v scenérii a spočiatku som si myslel, že by to mohol byť ten istý smer, aký som videl na tom obrázku pred všetkými tými rokmi. Nemohol som si byť istý; jeho prostredie je dosť exotické, ale bohužiaľ neboli na kvete žiadne čerešňové kvety. (Neskôr som bol informovaný, že 2007 bol v Japonsku nevýrazným rokom pre sakuru.)

Z Gotemby som vzal autobus na stanicu Mishima, kde som chytil slávny Shinkansen, známy mimo Ázie ako guľkový vlak, do Kjóta. Tešil som sa na cestu po Šinkanzene a nesklamalo sa to: Zhrali sme 245 míle asi za hodinu a päťdesiat deväť minút a ťahali sme do futuristickej stanice v Kjóte presne pätnásť sekúnd pred plánovaným časom príchodu. ,

Kyoto, starobylé hlavné mesto Japonska, je zaujímavou kombináciou starého a nového. Jedným okamihom sa prechádzate po kancelárskych vežiach z ocele a skla (každá s vlastnými Starbucks v suteréne, je mi ľúto, že) a potom sa ocitnete v chôdzi po úzkych uličkách, ktoré častejšie ako nevedú k malému malému vodné záhrady a atraktívne pagody. Predtým, ako som chytil popoludňajší vlak do Osaky, som sa potuloval okolo Rokuonji, inak známeho ako Chrám Zlatého pavilónu - najslávnejšia atrakcia v Kjóte - ktorá, hoci fascinujúca, bola pri výlete plná školákov. Nie celkom pokoj v podobe Zen, v ktorý som dúfal, ale bez ohľadu na to: v posledný deň by som to našiel v golfovom klube Hirono.

Hirono, ktorý je považovaný za najlepší z japonských dizajnov Alison a jeden z najexkluzívnejších klubov v Ázii, tridsať minút jazdy od prístavu Kobe, ktorý je náchylný na zemetrasenie, je skutočne prvotriedny. Hirono, ktorý je menej zvlnený ako Kawana a Naruo, prekrásne prechádza starobylým parkom, ktorý sa skladá z matsu (japonská borovica) a brucha (bambus), a ponúka nádherné okrasné rybníky a skôr brutálne rokliny plné vegetácie. Známe bunkre Alison greenside - masívne, bizarne vyzerajúce jamy vykopané hlboko pod povrchom vyvýšených greeny - sú tu možno výraznejšie ako na ktoromkoľvek inom kurze v Japonsku, a pretože majstrovské odpaliská sa odvrátili späť v odvážnom pokuse zabrániť kurz od podľahnutia milosrdenstvu toho, kto v súčasnosti ovládajú profesionálne zájazdy s vodičom Tour obohateným o tito, v súčasnosti trápi, sú teraz roztrhané lapače Alison oveľa dôležitejšie.

Hral som v spoločnosti Murata-san, elegantného septuagenárskeho člena, ktorý od tej doby odišiel do dôchodku to klopá okolo tohto nádherného prostredia až trikrát týždenne. Počas nášho obedu v polovici som sa spýtal Murata-san, či zažil veľa golfu v zámorí. „Ach áno,“ odpovedal a potom ma napísal zoznamom najpoddajnejších rozložení na svete. „A ktorý je tvoj obľúbený?“ Opýtal som sa. Po dlhej pauze Murata-san odložil svoje pivo a začervenal sa takým efektným spôsobom ako Japonci, keď sa ich pýtate na potenciálne nepríjemnú otázku, a povedal: „Myslím. , , Hirono. “Naozaj som videl prečo.

Aj keď je možné rezervovať časy odpalísk a organizovať cestovanie v rámci Japonska nezávisle, vzhľadom na jazykové výzvy a skutočnosť, že lepšie kluby sú prísne súkromné, je ľahšie použiť cestovnú kanceláriu.

Jar je najlepší čas; je to sezóna čerešňových kvetov a teploty sú príjemné. Vyhnite sa Zlatému týždňu, sledu štyroch štátnych sviatkov, ktoré pripadajú na koniec apríla a začiatkom mája; v tejto dobe sú hotely, vlaky a vyhliadkové miesta preplnené dovolenkovým Japoncom. Pád je tiež ideálny pre golf: trávnik je zvyčajne najlepší v septembri a októbri.

Golfový klub Hirono

Jedno z najväčších vnútrozemských ihrísk na svete, Hirono by mohlo byť najlepšie stráženým tajomstvom golfu. Atraktívne rybníky a obrovské bunkre Charlesa Hugha Alisona sú nebezpečenstvá, ktorým sa treba vyhnúť, ale zvýšené greeny samy o sebe predstavujú problém.

7-3 Hirono, Shijimicho, Miki-shi, Hyogo. Architekt: CH Alison, 1932.

metráží

7,169.

odsek

72.

Zelené poplatky

$ 290 - $ 335 (iba hostia členov).

kontakt

011-81/794-850-123.

Kawana Hotel, Fuji

Odpoveď Japonska na kamienkovú pláž je kurz Fuji, ktorý je najuznávanejšou prímorskou dráhou v krajine a jediným rozložením navrhnutým v Alizone, ktoré nevyžaduje úvod člena. Za necelé dve hodiny od Tokia má Kawana druhú osemnásť rokov, Oshima, čo je kratšia a viac odpúšťajúca skúška v atraktívnom parku.

1459 Kawana, Ito City, Shizuoka. Architekt: CH Alison, 1936.

metráží

6,691.

odsek

72.

Zelené poplatky

$ 255 - $ 325 (len pre hotelových hostí).

kontakt

011-81/557-451-111, princehotels.co.jp/kawana-e.

Golfový klub Naruo

Naruo, postavené na znakoch, známe pre malé, dobre zahalené zelené, by nevyzeral z miesta medzi veľkými anglickými vresovískami.

1-4 Kanegaya, Nishi-Uneno, Kawanishi-shi, Hyogo. Architekti: HC Crane, 1920; CH Alison, 1931.

metráží

6,564.

odsek

70.

Zelené poplatky

$ 220 - $ 240 (iba hostia členov).

kontakt

011-81 / 727-941-011, naruogc.or.jp (iba v japončine).

Rekreačné stredisko Phoenix Seagaia, Vidiecky klub Phoenix

Toto masívne letovisko zahŕňa štyridsaťpäť jamiek, zariadenie s vynikajúcimi inštrukciami a najväčší krytý aquapark na svete s plážou s vlnami, ktoré sa dajú surfovať. Turnaj Dunlop Phoenix sa tu koná od roku 1974.

3083 Hamayama, Shioji, Miyazaki-shi, Miyazaki. Architekt: Gokichi Ohashi, 1971.

metráží

6,990.

odsek

72.

Zelené poplatky

$ 170- $ 220.

kontakt

011-81/985-391-301, seagaia.co.jp.

Golfový klub Gotemba

Gotemba sa nachádza na svahu s nádherným výhľadom na Fuji-san a môže sa vám pochváliť obrovskými zmenami prevýšenia a úzkymi pristávacími plochami. Ale prvotriedna údržba a blízkosť hory znamenajú nezabudnuteľné kolo.

1924-2 Koyama, Gotemba-shi, Shizuoka. Architekt: Shiro Akaboshi, 1971.

metráží

6,345.

odsek

72.

Zelené poplatky

$ 95- $ 190.

kontakt

011-81/550-871-555, gotembagolf.com (iba v japončine).

Tour operátori

Japonské golfové zájazdy (828-329-6000, japan-golf-tours.com) je jediným prevádzkovateľom golfových zájazdov, ktorý poskytuje stravovanie výlučne anglickým hovorcom. Organizuje dva ročné zájazdy - na jar a na jeseň -, ale môže tiež prispôsobiť výlety pre skupiny ôsmich a viac počas celého roka. Jeho veľkou výhodou je, že môže usporiadať aj časy odpalísk v niektorých z najprestížnejších klubov v krajine, vrátane Hirono a Naruo.

Užitočnou webovou stránkou je golf-in-japan.com, zdroj v anglickom jazyku, v ktorom sú podrobne uvedené všetky kurzy v krajine a ich kontaktné informácie.

—Alex Jenkins

Vo väčšine klubov v Japonsku je povinný čas prestávky na obed na polceste povinný, ale nie všetky. Pri registrácii dostanete dvojnásobok času, ktorý umožňuje štyridsaťpäťminútovú prestávku: prvá pre deväť „von“ a druhá pre deväť deväť (áno, Japonci označujú dva deviatky v škótska ľudová reč). Mnoho klubov ponúka obedové menu s dvoma chodmi, ktoré často zahŕňa také tradičné obľúbené jedlá, ako je katsudon (ryža s vyprážaným bravčovým mäsom, vajcom a korením) a kare raisu (japonské kari). Pivo je vrcholom voľby, často pár malých fliaš Sapporo alebo Asahi. Niektoré ihriská, najmä tie, ktoré prevádzkujú medzinárodné správcovské spoločnosti, napríklad Troon Golf, teraz umožňujú „hranie sa“, čím sa odstraňuje akékoľvek vynútené medzipristátie.

—Alex Jenkins

Sedenie nahé v horúcej vani plnej cudzincov sa nemusí páčiť všetkým, ale onsen zážitok je nevyhnutnosťou pre tých, ktorí sa chcú ponoriť (doslova) do jedného z najstarších aspektov japonskej kultúry. Japonci sa domnievajú, že mineralizovaná voda pomáha odvádzať akékoľvek množstvo potenciálnych chorôb, ale aj keď nie ste presvedčení, stále sú úžasným spôsobom, ktorý dokáže po kole zastaviť. Všetky kluby majú onsen a návštevníci ich môžu používať bez ďalších poplatkov. Najdôležitejšou vecou, ​​ktorú si musíte zapamätať, je, že sa pred vstupom musíte úplne sprchovať. Aj keď sú zvieratá oddelené podľa pohlavia, nenechajte sa príliš odkladať, ak v šatni vidíte nejaké malé dámy, ktoré sa pohybujú okolo. Len robia svoju prácu.

—Alex Jenkins