Zasvätené: Najväčšia Výletná Loď Na Svete

Najprv si povedzme jednu vec: je to skutočne, skutočne veľká loď. Päťdesiat stôp vyšší ako Socha slobody, príliš prekliaty široký pre Panamský prieplav, schopný niesť tri 747 a raketoplán (samozrejme hypoteticky), 2,600-cestujúci Veľká princezná je absolútna šelma. Pôvodná loď Love Boat sa mohla vtlačiť do jedálenských priestorov najvyššieho podlažia; v piatich bazénoch mohlo pohodlne bývať tisíc tuleňov; v predsieni sa mohla stočiť modrá veľryba; a ja osobne som presvedčený, že táto vec má kolieska na dne, takže môže úplne preskočiť problém vztlaku a len troll pozdĺž morského dna, hoci to nikto nepotvrdí.

Je to loď, ktorej zamestnanci sa sťažujú na svoje ranné dochádzanie.

Mohol by som tiež dodať, že má najväčšie kasíno nad vodou, prvú svadobnú kaplnku na mori a obrovskú skladovú miestnosť, ktorá okrem iného obsahuje zložené papierové uteráky 800,000 a tyčinky na swizzle 50,000. (Sčítal som ich sám.)

Vytvorená spoločnosťou Fincantieri v Taliansku za milión dolárov 450 - najvyššia cena, akú kedy pre osobné lode dosiahli - Veľká princezná debutoval minulý rok ravom od recenzentov, ktorí sa všetci snažili nájsť synonymá pre „naozaj, naozaj, naozaj veľké“. Veľký je iba prvým z niekoľkých nových megalinérov vo flotile princeznej; pridajú sa k nemu dve sesterské lode v 2001e. Medzitým sa závod o superlatívy blíži: v novembri Royal Caribbean's Voyager of the Seas pôjdu hore pred pasažierov 3,100u (a nezabudnite na lezeckú stenu a klzisko).

Nová vlna v cestovnom ruchu však nie je len o mierke - to by bolo príliš ľahké. Najnovšie lode ponúkajú úroveň osobných služieb, ktorá odráža ich obrovskú veľkosť. Koniec koncov, dnešné výletné lode súťažia nielen navzájom, ale aj plážové a lyžiarske strediská, kde sa služba stala posadnutosťou. Cruise Lines sú náznakom. Chcete 24-hodinové stolovanie? Golfové palice leštené cez noc? Žiadny problém. Mäsiar v chvostoch, ktorý slúži na prípravu čaju a koláčikov na vašom balkóne? Fajn - koho to zaujíma, ak je to 90 stupňov?

Tieto špeciálne dotyky sú súčasťou toho, čo princezná nazýva „Grand Class Cruising“, ktorého cieľom je, aby ste sa - malá škvrna cestujúceho vo vnútri tohto obrovského obra - cítili ako Ty, jediný na palube. Veľký má o niečo vyšší pomer posádky k cestujúcemu ako menšie lode flotily, a hoci počas vašej plavby neuvidíte viac ako štvrtinu personálu, tí, s ktorými sa stretnete, si často zapamätajú vaše meno.

Pripojil som sa Veľká princezná na sedemdňovú plavbu v Karibiku, počas ktorej som nevidel takmer žiadnu z Karibiku, pretože som bol zvyčajne v teréne, visel s posádkou, otváral neoznačené dvere, skúmal miestnosti označené ako NEBEZPEČENSTVO alebo 21 ° NIŽŠIE CENTIGRADE. Z toho, čo som počul, bol tento týždeň Karibik veľmi pekný. Ale nestaral som sa o západy slnka a vodné pólo. Chcel som sa dozvedieť, čo sa deje v zákulisí, z pohľadu cestujúcich. Napríklad: Ako udržia banány len na tejto strane zrelých, deň čo deň na mori? Kde skončia všetci tí, ktorí používajú swizzlelové palice? Kto vyrezáva morské sochy z morskej panny? Kam vedie posádka po práci -is je tam aj „po práci“? A aké to je byť zamestnaný na najväčšej výletnej lodi na svete?

V bruchu veľryby
Vidíte ich vo všetkých hodinách, schádzajúc sa po chodbách a chodia po ich záhadnom podnikaní. Zmiznú cez skryté chodby, ako toľko Bielych králikov, len aby vyšli so zbraňou bielizne alebo vrecom volejbalov. Kam idú? divíš sa. Čo je tam dole?

v prípade, že VeľkýZdá sa, že oblasti pasažierov vás ohromujú, zvážte, s čím musí posádka rokovať: spleti schodísk a chodieb mazelike krútiacich sa cez paluby, o ktorých ste nevedeli, že existujú. Nemám tušenie, ako všetko nájdu - po týždni, keď som všade odchádzal z strojovne po uzamykateľné skrinky na mäso, som stále nemohol povedať, kde som sakra bol.

Jedinou dominantou, ktorú som neustále uznával, bola široká ulička prechádzajúca cez palubu 4, ktorú britskí dôstojníci nazývali M-1, po diaľnici v Anglicku. Dalo by sa rozbehnúť tri vysokozdvižné vozíky. Paluba 4, ktorá je pre cestujúcich mimo hraníc, je funkčným srdcom lode, kde je naložená batožina, monitorované motory, uskladnené a prepracované jedlo, vyvinuté fotografie, usporiadané kytice, jedlá vytlačené, popálené odpadky, vyrezávané sochy ľadu - všetky dôležité veci ,

Začal som skúmať v kancelárii posádky, búchať na M-1. (Mimo nástenky bola nástenka s nápisom MOUNTAIN BIKE 4 SALE.) Pracovníci posádky 1,150 z krajín 35 majú plné ruky - vybavovanie miezd, rezervovanie letov domov, výmena meny, vydávanie spravodajcov o ťažkých zamestnancoch. Pretože samotní zamestnanci Grandu mohli zaplniť hlavný hotel v Las Vegas, celá podskupina 50 je povinná len vyčistiť svoje priestory a variť jedlo. Potom je úlohou udržať zamestnancov v zábavnej alebo aspoň obsadenej pracovnej dobe: pre tých, ktorí sa nudia s televíznymi kanálmi posádky (vrátane jedného zo všetkých filipínskych programov), loď organizuje bingo hry, premietanie filmov, blues a Latinské noci v disco zamestnanca a polnočné revue pre posádku v divadle princeznej.

Nie je to len práca, sú zabezpečené
Zamestnanci zostávajú na lodi štyri až 10 mesiace, potom si môžu pred predĺžením zmluvy vziať mesiac alebo dva bez platenia. Určite si zarobia prestoje: členovia posádky pracujú až do 14 hodín denne, sedem dní v týždni, hoci niekedy dostanú bezplatné popoludnie, keď je loď v prístave a reštaurácie a osobná doprava nie sú tak zaneprázdnení. Mnoho pracovných smeny - busboys môžu pokrývať raňajky a večere v ten istý deň - a mať medzi nimi pár voľných hodín; väčšinou využívajú čas na spánok.

Čo stojí hodina týždňa 70 - 90? Platy sa dramaticky líšia, a to aj v rámci radov a oddelení - zložité faktory týkajúce sa rozsahu odmeňovania vo všetkom od minulých skúseností pracovníkov po krajinu, v ktorej boli zamestnaní, takže dve kuchárske kuchyne varia s rovnakými zamestnaniami môže zarábať rôzne mzdy. Zamestnanci, ktorí sa spoliehajú na tipy, sú sotva platení loďou. Jeden čašník mi povedal, že zarába základnú mzdu 83 mesačne, ale priemerne $ 600 týždenne v tipoch. Zatiaľ čo niektorí pracovníci sa rozhodnú platiť šekom alebo bezhotovostným prevodom do svojej domácej banky, mnohí sú platení v hotovosti, čo má svoje nevýhody: minulý rok, keď Veľký zamestnanec vystúpil z lode vo Fort Lauderdale so ziskom 20,000 vo výške $ XNUMX - a zanedbával deklarovanie hotovosti - americké colné orgány zabavili jeho polovicu.

Príbeh dvoch miest
Celá predná časť lode - všetko pred mostom, až po palubu 14 - je vyčlenená pre obytné priestory a rekreačné oblasti: cestujúci tu nie sú dovolené. Dôstojníci s najvyšším postavením dostávajú samostatné kajuty alebo suity; zostávajúci zamestnanci 1,100-u, prevažne rozptýlení po plošinách 2, 3 a 4, zdieľajú svoje štvrte v skupinách po dvoch alebo troch. Znie to pochmúrne, ale veteráni, s ktorými som hovoril, hovorili Veľký má relatívne priestranné kabíny pre posádku. Ak ste videli spiace auto Amtrak, máte predstavu o tom, čo sa najviac páči (zvyčajne bez okien).

Na ôsmom a deviatom podlaží priamo pri priečelí sú zľavnené „oddychové priestory posádky“ vrátane závideniahodnej slnečnej terasy, vonkajšieho bazéna s nohou 20, knižnice, posilňovne, šiestich hracích automatov, diskotéky a baru s zľavou. Nápoje do 1 ráno Všetky jedlá sa však podávajú v posádke, až na palube 5. Dozorca kabíny mi povedal, že niekoľko jeho spolupracovníkov sa po večeri obťažuje, ako sa po bare obchádzať - je to takmer štvrť míle chôdze.

Raz v noci som bol pozvaný na diskotéku posádky, aby sa pripravil na skupinu čašníkov, ktorí majú povesť davu. Z nejakého dôvodu je celá partia z Rumunska; existujú tiež Filipínci, Češi, Mexičania, Jamajčania, Taliani, Portugalci. Napriek tejto rozmanitosti mal každý čašník alebo busboy, ktorého som stretol, meno, ktoré končí o: Lubo, Claudio, Carmelo, Generoso, Rogerio, Jo? O. Keď som dorazil o polnoci, 10 z nich bol zoskupený na tanečnom parkete. Na opačnom konci miestnosti niekoľko inžinierov mrzuto zízalo na film Stevena Seagala. (Scény ako toto mi pripomenuli, že posádka je 80-percentný muž.)

Zatiaľ čo dlhoroční zamestnanci princeznej schvaľujú oblasti posádky močiara na palube grand, niektorým chýba prísne zladená sociálna scéna na starších menších lodiach, kde by sa oddelenia ľahko miešali. Tu mi Lubo povedal, čašníci sa zriedka stretávajú s tesármi alebo plátnami, aby nehovorili nič o tanečníkoch a akrobatoch.

Tak som sa opýtal Luba, čo si myslí o lodi ako o celku. Aj keď bol na Veľký celé mesiace priznal, že to všetko naozaj nevidel. Čašníci nie sú v priestoroch pre cestujúcich dovolené, keď sú mimo služby. „Privilégiá paluby“ sa udeľujú iba vysokopostaveným zamestnancom a niektorým ďalším zamestnancom; počas pomalých období môžu využívať príjemnejšiu posilňovňu pre cestujúcich a joggingovú dráhu, opaľovať sa na horných podlažiach, nakupovať v butikoch, stolovať v talianskych trattoriách (za poplatok 3.50 $). Väčšina členov posádky je však obmedzená na svoje pracovné priestory a kabíny a na oddychové priestory posádky - niektorí sotva navštevujú najvyššie paluby počas svojho pobytu na palube.

Ako byť pekný, v 12 Easy Steps
Napriek dlhým hodinám a mesiacom pôrodu sa zdá, že personál je obrazom dobrej povesti. Opýtajte sa majstra alebo zmrzlinového servera, ako sa má, a nemennou odpoveďou je: „Som fantastický, pane! Ako sa máte?“ V skutočnosti celý Veľký posádka bola taká smiešna a priateľská, že som premýšľal, či by ich možno vymývali mozog. Aby som túto záležitosť vyšetril, dostal som ruky na niekoľko videí o školeniach zamestnancov.

Tucet pások sleduje dvoch fiktívnych cestujúcich, pán a pani Smithová, cez všetky aspekty svojej plavby. Každá epizóda obsahuje šesť chýb služby, ktoré môžu zamestnanci identifikovať: čašníci slúžiaci sprava, barmani zanedbávaní náplne arašidových misiek a ďalšie neodpustiteľné chyby. Zakaždým, keď niekto skrutky, malý zvonček zhasne a objaví sa titulok odhaliť chybu. Pani pozdraví pár pri večeri potrasením rukou pána Smitha. DING! Ma? Tre d 'mala najprv priznať pasažierku!

Kuchársky bufet varí píšťalku „Dixie“, zatiaľ čo rozhadzuje miešané vajíčka. DING! Dodávatelia potravín by si nemali zapískať okolo potravín!

Pani Smithová sa pýta jej manikérky, ako dlho bola na lodi. „Teraz už päť mesiacov,“ povzdychol si zlý manikér. DING! Zamestnanci by sa nemali sťažovať na dĺžku svojich zmlúv!

Tempomat
Princezná je očividne seriózna v službe a zanecháva veľmi malú šancu v komplikovanej choreografii. Začína sa programom CRUISE, do ktorého sú všetci zamestnanci od prvého dňa naočkovaní. CRUISE je skratka pre „zdvorilosť, rešpekt, neúspech v dokonalosti služieb“ - samozrejme nezmysly, ale to im nehovorte. Príručka pre 14 stránku je plná odkazov na poskytovanie skvelých služieb. Ako to hovorí intro, program CRUISE „uznáva a odmeňuje silu pozitívneho osobného kontaktu cestujúcich“. Mnoho aliancií posilňuje empatických zamestnancov.

Členovia posádky sa vyzývajú, aby si vždy nosili kreditnú kartu CRUISE, ako je napríklad Maova malá Červená kniha. Naozaj sledujú každé slovo, od „Postavte sa rovno“ po „Nikdy nehovorte nie“. Strávil som veľa času skúmaním personálu, aby povedal nie, ale nikto na to nespadol. „Takže,“ povedal by som, „pláva toto dieťa na Aljašku?“

"Bohužiaľ, je mi ľúto, že loď je príliš veľká pre Panamský prieplav, takže nemôže plávať po Tichom oceáne."

"Tak to nie je?"

"Bohužiaľ áno."

„Áno, áno alebo nie, nie?“

„Nie.“

"Nie?"

"Áno Pane."

Myslím, že títo chlapci sú dobrí.

Docela tvrdý život námorníka na mori
Pri všetkom nátlaku na cestujúcich a dopriať si cestujúcich som sa musel čudovať, kto by to urobil chcieť pracovať na výletnej lodi. Je vzrušenie z toho, že som na mori, hodné všetkého toho rozruchu? V baru pre posádku som zahnul niekoľko mladších členov personálu, kúpil som ich pivá a nakoniec som v brnení našiel niekoľko štrkov.

„Keby som robil túto prácu na súši, skončil som,“ nakoniec pripustil obsluha bazéna. Čo ju prinútilo obnoviť zmluvu? „Milujem cestovanie, milujem vodu, stretla som niekoľko skvelých priateľov. Je to však dosť ťažké pracovať na lodi.“

Dobre, takže je zvláštne počuť slovo tuhý aplikované na prácu, ktorá zahŕňa, povedzme, organizovanie súťaží, v ktorých cestujúci napúšťajú svoje plavky obrovské množstvo ovocia. Život lode je napriek tomu ťažší, ako sa zdá. Na jednej strane strácate zvyčajné rozdiely medzi pracovným priestorom a priestorom pre voľný čas, časom zapnutým a voľným. „Nikdy nebudeme stopercentne pracovať,“ povedal obsluha bazéna, „ale nikdy nie sme stopercentní nie „Keďže členovia posádky sú takmer vždy v prítomnosti cestujúcich alebo ich vlastných nadriadených a kolegov, sú povinní zachovávať určité odvahy a bdelosť. V oblastiach odpočúvania posádky a spoločných kajutách posádky neexistuje súkromie:“ Klebety sú horšie ako stredné školy, “povedal jeden člen posádky. Relaxačné - ako to vieme - nie je naozaj možné. Pravdepodobne to pomôže, ak ste vyrastali so súrodencami 150.

Život je ľahší pre tých, ktorí majú výsadné práva; aspoň majú viac miest na ukrytie. Ale aj to ide len tak ďaleko. Zamestnanci sú povinní nosiť menovky vo verejných priestoroch, aj keď sú mimo služby. Príručka CRUISE diktuje ich správanie. "Úsmev!" hovorí. "Ste na pódiu!" A to je zmysel - konajú, hrajú úlohu, 24 / 7. Oblasti posádky sú vyplnené tágovými kartami:

> NESMETE PRESAHOVAŤ OSOBNÉHO BEZ BEZ POVEDANIA DOBRÉHO Ráno, DOBRÉ POČAS POTREBY ALEBO DOBRÉ VEČER!
a:
> MÔŽETE HOVORIŤ IBA ANGLICKY, KEDY V OSOBNÝCH OBLASTIACH!

Robí Pravidlá Vyzerajte ľahko
Veci sa komplikujú pre dôstojníkov a zabávačov, ktorých samotné zamestnanie zahŕňa stýkať sa s cestujúcimi alebo stýkať sa čudným spôsobom, ktorý si to výletné lode môžu predstaviť. To je tiež spojené s nariadeniami. S jedným z nich sa stretnete na diskotéke a pomyslíte si: Aké pekné je, že sa posádka môže zapojiť do zábavy. Možno si sadne a napije sa, alebo si so mnou preruší koberec na "YMCA" Ale nie. Trvalý príkaz lode č. 3 načrtáva protokol pre takéto interakcie.

• NIKDY NIKDY NEMÁTE NA BARSTOOLE.
• Vyhnite sa pasažierom. NIKDY NEMÁTE RODINNÉ RODINY.
• S CESTUJÚCIMI ALEBO KAŽDÝM INÝM MÔŽETE NE tancovať. TANEČKY SA MÔŽU TANEŤ S CESTUJÚCMI - NIE JE S KAŽDÝM OSTATNÝM.

V skutočnosti sa príkazy nikdy neriadia tak prísne, ale je to jemná línia, ktorú zamestnanci kráčajú pri jednaní s cestujúcimi. Napriek tomu Veľký nemá nič ako hormonálne hladiny niektorých ďalších výletných lodí, príležitostný búrk posunie „známosť“ príliš ďaleko. „Niečo o medzinárodných vodách to robí ľuďom,“ hovorí poradkyňa pre ženské aktivity v oblasti mládeže, ktorá je neustále zasiahnutá slobodnými oteckami (tiež ženatými). „Nemajú dôvod sa hanbiť, pretože po týždni vás už neuvidia. Takže prídu na to:„ Prečo si nevyrobím zadok zo seba? “ „Spýtal som sa jej, ako hravo odvracia zálohy, bez toho, aby urazila cestujúceho. "Usmievate sa, povedzte im, že ste lichotení a hovoríte, že chodíte s hlavným bezpečnostným dôstojníkom."

Ka-ching, Ka-ching!
Zamýšľajú sa teda zamestnanci lode s cestujúcimi? Mám povedať „nikdy“, ale urobíte matematiku. Príležitostne pretrvanie trvá: nedávno kapitán výletnej lode priviazal uzol k bývalému cestujúcemu. Romancie vnútri posádky sú však veľmi pravidlom. Koniec koncov, pracovníci výletných lodí bývajú slobodní alebo sa aspoň tak považujú za námorných. Z toho, čo som počul, je to láska lásky, napriek (alebo možno kvôli) nedostatku súkromia. Nečistoty som dostal od asistenta čističa menom „Joe“, ktorý mi povedal, že chodí s trénerom Cruisercise. Nebol si istý, či to urobia na súši, ale zatiaľ si užíval. „Doma som mal celý svoj život dve kamarátky. Tu som šialený Casanova. Je to ako“ - urobil čerpací pohyb automatu -"ka-ching, ka-ching, ka-ching!"

"Shag Alert, Lido Deck!"
Možno si všimnete pár podsadených Nepálcov, ktorí sa prechádzajú po lodi, a veľa toho nehovoria. Môžu vyzerať neškodne, ale nemýľte sa: títo chlapci sú tvrdí ako nechty. Sú to Gurkhové, šesť z nich a sú Veľkýstrážcovia. (Keď máš Gurku, všetko, čo potrebuješ, je šesť.) Strážcovia, trénovaní britskou armádou, nenosia zbrane - na palube nie sú žiadne zbrane, vysvetľuje bezpečnostný dôstojník Peter Rixon, veterán britskej armády. „Namiesto pištolí alebo billy klubov alebo Mace používame určitý tón hlasu, aby sme zabránili agresii,“ hovorí mi Rixon presne týmto tónom hlasu.

Najčastejším bezpečnostným problémom? „Ľudia sa trasú na cudzích miestach,“ hovorí Rixon. „Cestujúci aj posádka. Iba včera v noci sa tento chlapík a jeho vták dostavili takmer na promenádnej plošine. Zdvorilo sme im pripomenuli, že posteľ bude oveľa pohodlnejšia.“

Potom tu bol prípad ladiaceho piána, ktorý pracoval na Veľký minulý leto v Stredomorí. Vyšiel z lode na prestávku na obed a náhodou nechal čierny kufrík na náradie na uličke. Rixon si všimol podozrivé balenie a okamžite evakuoval oblasť; na scénu prišiel bombový technik. Po nervóznom zvážení sa rozhodli prípad vyhodiť do povetria. Klavírny tuner bol omylom vyhladený, aj keď nie tak napoly ako Rixon pri tuniari.

Nie je strojovňa vášho otca
Popoludnie som strávil na spodných palubách s inžinierskym oddelením 60-man. Inžinieri prichádzajú ako vážne, ale som si istý, že mohli piť kohokoľvek z nás pod stolom. Prvý inžinier John Bates ma viedol na chladnom turné a vysvetlil presne, ako motory fungujú - avšak ako tak robil, stáli sme priamo pod jedným z motorov, ktorý vytvoril také monštruózne hučanie, že som nepočul takmer nič a rozumel ešte menej. Pokiaľ som to mohol povedať, Veľký má šesť dieselových motorov, z ktorých najmenej dva pracujú v ktoromkoľvek danom čase; celkovo spotrebujú 174 ton paliva za deň; každý motor stojí milión dolárov 4; a to, čo sa všetko scvrkáva je, že sú šialene, smiešne nahlas.

Tento obrovský a výkonný pohonný systém je nakoniec ovládaný z mosta pomocou: „Nerobím si srandu, malého pákového ovládača“ - pozrite si Nintendo 64 svojho dieťaťa, kde nájdete dobrý analóg. V skutočnosti sa kontrolór používa iba na pilotovanie lode do az prístavu; zvyšok času Veľký je v podstate na autopilote, riadený počítačom (prepojeným na teraz štandardný systém GPS alebo globálny systém určovania polohy), ktorý sleduje trasu mapovanú navigátorom. Kapitán a jeho mostní dôstojníci sotva ovládajú koleso - človeku nie je „koleso“, skôr impozantná banka počítačových monitorov a pozoruhodne maličký joystick.

Vyberanie koša
K dnešnému dňu sa lišty na Veľká princezná použili celkom drevené miešadlá 1,940,000. Kde skončia všetci spolu s ostatnými 15 tony odpadu každý deň?

Takmer každý kôš - plastové vidličky, odumreté palmy, kuracie kosti, staré divadelné rekvizity - je vrhnutý do spaľovne stupňa 1,562 (Fahrenheit) a potom zaslaný cez komíny. Päť mužov má za úlohu triediť odpadky, ktoré prichádzajú na palube 4 v vozoch Dumpster; spaľovňa vykonáva zvyšné práce. Nič nie je vyťažené okrem veľkých kusov ocele, použitých strojov a recyklovateľného skla a hliníka, ktoré sú rozdrvené a uložené v obrovských sklápačoch, ktoré sa majú po ukončení plavby odstrániť.

Potom je tu problém bezpečne zlikvidovať „mastný odpad“ z motorov - čo je kontroverzná otázka neskoro. V 1998 Royal Caribbean Cruise Lines sa priznal vinu za vyhodenie ropného odpadu z EÚ Morský panovník do Atlantiku obchádzaním kritického systému čistenia; spoločnosti bola uložená pokuta vo výške 9 miliónov dolárov. Najbezpečnejšie spôsoby zneškodnenia - vykonávané na väčšine lodí vrátane Veľký—Vedie olejový odpad cez odstredivý čistič a odlučovač oleja a vody, potom buď olej spáli v spaľovni (ako Veľký alebo vyprázdniť v prístave. Zostávajúca útorová voda, o ktorej tvrdí princezná, má zanedbateľný obsah oleja sotva 15 na milión, sa napumpuje do oceánu.

Cr? Me Br? L? E pre 2,600
Dvadsaťštyri ľudí pracuje v USA VeľkýV kuchyni je tucet ľudí, ktorí celý deň nerobia nič iné ako čisté sklo (umývanie pohárov 96,396 trvá chvíľu). Galéria 28,000 so štvorcovou stopou je rozložená na dve úrovne a každú hodinu je nešťastná. Okrem varenia pre tri formálne jedálne - každé sedenie pre cestujúcich 500 - musí personál kuchyne zápasiť s dvoma „alternatívnymi“ reštauráciami (taliansky a juhozápadný); obrovské, 24-hodinové bistro / bufet; 24-hodinová izbová služba; a dve kaviarne pri bazéne, ktoré slúžia priemerne hamburgery 3,000 a plátky pizzy 2,000 denne.

Šéfkuchár Antonio Cereda, ktorý hovorí štyrmi jazykmi, má na starosti kuchynskú brigádu. Antonio pracoval v hoteloch a lyžiarskych strediskách v rodnom Taliansku pred tým, ako sa pripojil k Princess Cruises v 1984, a musel urobiť určité úpravy pri varení na lodiach - napríklad elektrické horáky. Z dôvodov požiarnej bezpečnosti nie sú k dispozícii žiadne plynové kachle: jediný plameň, ktorý nájdete na palube, pochádza z jedálenskej krčnej horáka, ktorá je udržiavaná, tvrdí mi Antonio, v uzamknutom prípade.

Šéfkuchár v skutočnosti nevytvára recepty ani ponuky - to všetko sa deje v ústredí princeznej v LA -, ale odhaduje denné potreby a pomáha pri zadávaní objednávok potravín. Zoznam želaní posiela e-mailom LA 10 dní pred každou plavbou; VeľkýObjednávka je konsolidovaná s objednávkami ostatných princezných lodí v Karibiku, potom ponúknutá dodávateľmi potravín. (Keď kupujete maslo 3,900 libier masla týždenne, máte právo vyjednávať.) Aby bola kvalita konzistentná, všetko jedlo na palube (okrem niektorých druhov ovocia z Latinskej Ameriky) pochádza zo Spojených štátov, aj keď je loď v Európe.

Spýtal som sa riaditeľa jedla a nápojov Andyho Hiscoxa, aký je obchod s banánmi. Ako ich udržia všetky dokonale zrelé počas plavby?

„Najprv ich kúpime v rôznom stupni zrelosti,“ hovorí Andy. „Ale tiež môžete zrýchliť proces. Umiestnime ich do ovocnej miestnosti blízko citrusov, ktorá bola prepláchnutá etylénom, a za pár hodín sú žlté.“

Nasti Job
V zamknutej miestnosti za mrazničkami na mäso je zvláštne a desivé zariadenie. Vyzerá to, že je to len štvorcová kovová škatuľka, ale toto je najvýkonnejšia mikrovlnná rúra, ktorú ste narazili. Stálo to tri štvrtiny milióna dolárov. Dodáva 40,000 watty čistej energie a rozmrazuje 80 libier bravčového mäsa za 60 sekúnd. Je to pravdepodobne jediná mikrovlnná rúra, ktorá vás požiada, aby ste pred uvedením do prevádzky VYSKYTLI HESLO HESLA.

Muž s kódom je 52-ročný Talian pomenovaný Nasti the Butcher. (Som si istý, že má krstné meno, ale všetci ho len nazývajú Nasti mäsiar.) Nasti stojí okolo nohy 4 10 a smeje sa ako samopal. Najprv šiel na more v 1966e a bol všade od Dakaru po Rio na Fidži, ktoré boli požehnané „peknými dievčatami“. Povedal mi, že pracoval na Achille Lauro tesne pred prevzatím teroristov - pre teroristov šťastie. Predstavil som si ho, ako zdecimuje únoscov, s jeho žiariacim sekáčikom a smielom z guľometu.

V jeden deň Nasti a jeho sedem asistentov nakrájajú celú tonu hovädzieho mäsa, kuracie 1,000, teľacie 300 a na ryby 500. Jeho program zjavne vyzerá takto:
5 am Vzbudiť
6 am-2 pm Krájané mäso
2-4 pm jesť; zdriemnutie
4-11 pm Nakrájajte viac mäsa
11 pm jesť; zastaviť do baru posádky na jeden nápoj (1)
12-5 am spánok
Opakujte sedemkrát týždenne počas šiestich mesiacov.

Iceman Carveth
Keby som si mohol vziať nejakú prácu na výletnej lodi, určite by som si vybral rezbára. Uldarico Afurong, 39-rok-starý filipínsky, ktorý ide Eric, je Veľkýhlavný sochár. Eric vyrastal v Paete, remeselníckej dedine na Filipínach, ktorá je známa svojimi rezbármi, ktorí predtým pracovali v ebenoch, ale teraz sa často zamestnávajú na výletných lodiach, ktoré vyrezávajú ľad. Takmer všetci rezbári ľadu vo flotile princeznej pochádzajú z Paete. Sú to tí, ktorí spôsobujú, že sa trblietajúce zamrznuté morské panny sugestívne nakláňajú v predsieni. Ľad nie je ich jediné médium - dnes používajú hlavne bloky polystyrénu, ale predpokladám, že rezbár polystyrénu nie je ako mýtus pracovným názvom. Eric pracuje na týchto veciach 11 hodín denne. Môže niečo vyrezať z ničoho: kvetinový reliéf z melónu, anjel Botticelli z kolesa Parmesanu.

Julie McCoy nikdy nespievala blues
Je Keith Cox Veľkýcestovný riaditeľ a jeden z mála Američanov na britskej lodi. (Nemôžete dôverovať zábavnej spoločnosti Brit kvôli Božej.) Keith tvrdí, že je z Knoxville, ale jeho prízvuk je skôr Epcotovým centrom - má taký hlas, ktorý by vám mohol povedať, aby ste si zabezpečili všetky veci a vzali malé deti za ruku. Jeho nohavice sú belšie ako trup lode. Môže spievať blues a recitovať pokyny na vylodenie a vyzerať rovnako vzrušujúco.

Keith bol s princeznou už od 1986. Tesne predtým, ako sa jeho dcéra Mozelle narodila v 1994, spoločnosť rozšírila svoju politiku týkajúcu sa rodín sprevádzajúcich posádku, takže Keith a jeho manželka Sarah zdieľajú priestrannú rohovú súpravu na Veľký s Mozelle, ktorá spí na futon v obývacej izbe. Začiatkom jesene bude Mozelle doma na lodi jej matka. Coxes sa vracia do Tennessee každé štyri mesiace na dvojmesačnú dovolenku, keď sa Keith teší na „chodenie do obchodu s potravinami, prácu na záhrade a grilovanie hamburgerov“. (Zamestnanci majú zakázané uchovávať vo svojich kabínach aj varnú dosku.)

CD a jeho asistenti balia deň s toľkými aktivitami, že iba oboznámenie sa s rozpisom je endorfínová podpora. Zamestnanci výletného oddelenia vedú hodinu karaoke s intenzitou Springsteen v zhode; vytvárajú kongové línie s úplnou vážnosťou; sú to skrátka ľudské výkričníky. Na internete Veľký vyžaduje lesklé šťastné osoby 120, aby ponúkli takú škálu rozptýlenia. Medzi nimi: , jeden prednášajúci portov, jeden diskžokej, jeden umelecký dražiteľ a filipínsky výtržník menom Arthur, ktorý môže na klipe vašej lyžičky hrať akúkoľvek skladbu v akomkoľvek jazyku: „Guantanamera“, „O Sole Mio“, „La Vie en Rose. " Artur sotva hovorí po anglicky, ale dokonale spieva; jeho tematická pieseň je „Veľký pretender“. Raz v noci ma odvážil tromfnúť ho so žiadosťou, a tak som požiadal Jethra Tulla o „Aqualung“. "Posedenie na lavičke v parku!" plakal vo svojom nádhernom tenorovi. Artur bol úžasný.

Miliardy a miliardy ...
Deväťdesiatdeväť tisíc ramienok na šaty z dreva, príbory 51,000, prestieradlá 23,000 - po týždni preskúmania Veľký Cítil som sa, akoby som bol na nejakej prednáške o astronómii Carl Sagan („Miliardy a milióny strapcov jedálneho lístka ...“). Dozvedel som sa, že lodné bary a reštaurácie tlačia príjmy 53,000 za týždeň; že „zdatní námorníci“ (AB), ktorí neustále natierajú trup valčekmi pripevnenými na nekvalitné stĺpy nohy 10, denne prechádzajú okolo 20 galónov bielej farby; aby pracovníci v kuchyni používali páry latexových rukavíc 27,500 za jeden týždeň; že vodné výparníky lode môžu produkovať 90 ton vody za hodinu a že cestujúci a posádka spotrebujú 50 v rovnakom množstve času. Ako som povedal: Je to naozaj veľká loď.

Napriek tomu je všetko organizované tak, aby sa cítilo príjemne v malom meradle, od stolov pre dvoch v Sabatiniho Trattorii po mäsiarov, ktorí vás volajú menom. A hoci služba je tak posadnutá ako film Woodyho Allena („Keď hovoríte po telefóne, uistite sa, že je náustok umiestnený blízko vašich úst a nie vo vzduchu!“), Zriedka však vychádza ako tuhý alebo skriptovaný.

Väčšie, ešte intímnejšie; super efektívny, ale personalizovaný; pôvodne ohromujúci, ale prekvapivo zvládnuteľný Veľký je plávajúci rozpor. Napriek tomu by ste mohli nasledovať vedenie pasažiera, ktorého som stretol v telocvični, ktorý priniesol dve vysielačky, aby on a jeho manželka mohli zostať v kontakte:

"Zlato, stretnutie pre daiquiris na Lido Deck, štrnásť sto hodín."

„Roger, zlato, milujem ťa. Von.“

Veľká princezná, 800 / 774-6237; www.princess.com. Sedemdňová plavba v Karibiku odlieta z Fort Lauderdale týždenne v októbri 31 do mája 14; zdvojnásobil od $ 899 na osobu, bez letenky. Stredomorská plavba na 12-deň sa odlieta z Istanbulu alebo Barcelony v júli a auguste; zdvojnásobil od $ 4,414 na osobu, bez leteckého cestovného…