Ázijský Bažina Na Floride

Everglades sú divokým srdcom Floridy, domovom cyprusových močiarov, mangrovových bludísk a mokrých prérií, ktoré sa tiahnu k obzoru. Dodávajú mestom a farmárom na južnej Floride vodu a sú živou pôdou pre nespočetné množstvo rastlín a živočíchov: hady indigo, draky lastovičky, aligátory a najvzácnejší veľký cicavec na severe Ameriky, panther na Floride.

Everglades však tiež skrývajú také vetvičky, ako sú sumce z Afriky, ktoré sa môžu po zotmení vyliezť z vody a plaziť sa po tráve, a jedovaté morské ropuchy z trópov, ktoré naskakujú na verandy obyvateľov a pohltia jedlo zo psích jedál. Existujú papagáje z Hondurasu, leguány zo Strednej Ameriky a armadillos z amerického juhozápadu.

Teraz je tu niečo horšie.

Volá sa ázijský bažinatý úhor a má v Severnej Amerike málo prírodných nepriateľov. Nedávno objavené v kanáloch, ktoré hraničia s miliónom 1.5 - aker Národný park Everglades, by tieto obojživelné bytosti mohli zničiť krehkú ekologickú rovnováhu mokradí južnej Floridy.

Úhor olivovohnedý, Monopterus albus, má nenasytnú chuť k jedlu. Obzvlášť sa to páči střevle, pulce a hmyz - zásoby potravín pre pôvodné ryby, plazy, obojživelníky a vtáky.

Úhorové úhory sú dobré v sexe. V miernom podnebí južnej Floridy sa stretávajú celoročne. Žena môže položiť stovky vajec naraz. Rovnako ako niekoľko ďalších vodných druhov, úhor môže začať ako samica a zmeniť sa na samca, čím sa zabezpečí prežitie plemena. Svoje mláďatá chránia agresívnejšie ako pôvodné ryby a je známe, že jedia potomstvo pôvodných druhov.

Nočné dravce môžu rásť až tri stopy a sú prakticky nezničiteľné, čo je dôvod, prečo biologa amerického geologického prieskumu Leo Nico stojí so svojím tímom vedcov na brehu kanála v Severnom Miami. „Nechceme byť alarmistami,“ hovorí Nico, „ale o toto zviera sme veľmi znepokojení.“

Leo Nico študuje spôsoby, ako eradikovať úhory močiara, ktoré sa množia takou rýchlosťou, že väčšina kontrolných metód je neúčinná. Otrava vodou nefunguje; vytrhávajú ich dvojdierkové ňufáky z vody a dýchajú čerstvý vzduch. Výbušniny ich nezabíjajú; rázové vlny nemôžu pretrhnúť veľké vzduchové mechúre úhorov. Vypúšťanie rybníkov a jazier nie je praktické. Aj keby to bolo, úhory by sa po tme skĺzli - cez suchú zem - a našli nový mokrý strašidlo. „Hľadáme štrk v brnení,“ hovorí Nico, ale nie je optimistický. Verí sa, že tisíce ázijských bažinatých úhorov žijú v Spojených štátoch.

NOBODY Vie, ako plaváky GOT HERE TU, odborníci môžu hádať. Ako ústredie pre obchod s tropickými rybami v krajine je na Floride už doma viac ako tucet cudzincov, ktorí buď unikli z klietok alebo tankov, alebo boli prepustení. Medzi nimi sú škaredé, hnedé juhoamerické pancierové sumce, ktoré sa predávajú na vysávanie rias z akvária, ale nakoniec sú spláchnuté na toalety a na vodné toky na Floride, kde dorastajú na dve stopy.

Ryby z bažiny, ktoré sa v niektorých častiach Ázie považujú za pochúťku, sú občas k dispozícii naživo na trhoch v Miami. Vedci majú podozrenie, že zvieratá mohli byť zámerne prepustené do kanálov na množenie. Sú vhodné pre životné prostredie a tiež sa predpokladá, že dokážu tolerovať extrémne teploty. „To znamená, že by sa mohli šíriť po celých Spojených štátoch,“ predpokladá Nico. Doteraz sa v rybníku severne od Atlanty našla malá populácia úhorov. Nico objavil ďalšie balenie úhorov žijúcich v priekope pri tropickej rybej farme mimo Tampa. Najnovšia populácia bola v kanáli vzdialenom necelú míľu od národného parku Everglades.

Park, samozrejme, predstavuje iba malú časť systému Everglades, ktorý vlastne začína reťazou jazier v blízkosti Orlanda. Systém potom meandruje na juh pozdĺž rieky Kissimmee, cez jazero Okeechobee a Shark River Slough, predtým, ako steká do parku.

Srdce Everglades, známe ako rieka trávy, zostáva do značnej miery nedotknuté. Niektoré dlhé míle 50 a šírky 30 môžu byť hlboké niekoľko metrov počas obdobia dažďov alebo v zime suché. V rieke trávy sa nenašli žiadne úhory. Ak by však mali prísť, budú v nirvane bažinatého úhora, kde je dostatok potravín a tráva poskytuje perfektné miesto na rozmnožovanie a skrytie. Dokonca mohli prežiť sucho vŕtaním do bahna.

Ako experiment Nico držala jeden mesiac živého úhora mimo vody a jedla. „Bolo to v poriadku,“ hovorí.

ZAREGISTROVAL SA NA HORU EVERGLADOV A strávil som väčšinu svojej kariéry písaním o nich. Mal som to šťastie, že som sa dotkol panthera na Floride, preskúmal hniezdo krokodílov, plával s kapustníkmi a kanoe okolo aligátorov.

Pred polstoročím sme s otcom rád jazdili na Everglades v jeho vyblednutej modrej Nashi, zaparkovali burinu a lovili larvy čiernej, larvy veľkého, sumca a modroplutvy. Je pravda, že sme mali oči otvorené pre vodné mokasíny a aligátory, ale prinajmenšom tu patrili.

Keď ma Leo Nico pozve na lov úhorov, mám zmiešané pocity, ktoré zahŕňajú zvedavosť aj odpor. Na moje zdesenie sa ako jeho loviská ukázali Snake Creek, kanál, kde sme s bratom zvykli loviť ako tínedžeri. Vodná cesta je v dochádzajúcej vzdialenosti od štadióna Pro Player, kde hrajú floridskí Marlins a Miami Dolphins.

Sledujem, ako Nico a tucet vedcov vplávajú na loď vybavenú elektrošokovou rybárskou jednotkou. Používajú elektródy, ktoré visia z pólov ako pramene mopu, aby zapli vodu pomocou 800 voltov. Keď omámená ryba hladila na prove člnu a unútene sa točila, Nico ich naberie sieťou.

Na brehu hodí svoj úlovok do rôznych nádob. Ohromil hrsť pôvodných čiernych basgitárov modroplutvých a modrých, ktoré sa vracia naspäť do vody. Väčšina jeho úlovkov, tvorov, ktoré sa dnes rozmnožujú na južnej Floride, však pochádza z cudzích krajín.

Asistenti čistia nádoby na úhory. Nemusia dlho vyzerať. Okrúhly a svalnatý tvor sa takmer nedá držať. Nehryzú sa; jednoducho skĺznu a krútia sa vo svojom úsilí uniknúť. „Práve som sa ukĺzol,“ kričí pomocník, ruky kvapkajú hlienom, ktorý vylučujú úhory. "Nevrhajte úhorov do trávy!" Nico kričí. "Vkĺznu späť do kanála."

Mustachioed laboratórny technik oblečený do mäsiarskeho úchytu klipov malú časť chvosta každého úhora a odovzdal ho Timovi Collinsovi, genetikovi z Floridskej medzinárodnej univerzity. Collins, ktorý študuje úhorovú DNA, nedávno zistil, že úhoria hada Creek pochádzajú z čínskych zásob.

Otepľujúc úlohu, technik - po anestézii úhorov - začne skĺznuť z hlavy a hodiť ich do čierneho plastového vrecka. V laboratóriu v Gainesville odstráni ušné kosti; krúžky v kostiach môžu naznačovať vek úhora. Telo sa vloží do samostatných vreciek, aby sa mohol študovať obsah žalúdka, aby sa určilo, čo zvieratá jedli.

V priebehu dňa loď vyjde ešte raz a vracia sa; ryby sa počítajú a identifikujú. Niekto siahne do vedra a stiahne—lapať po dychu, ľudské dieťa! Nie, iba vyhodená bábika. „To je super o južnej Floride,“ vtipkuje jeden vedec. „Nikdy nevieš, s čím prídeš.“

Dominantnou rybou všetkých nepôvodných tvorov tohto úlovku je ázijský močiar. V jednej malej časti kanála - jeden kanál medzi stovkami na južnej Floride - Nico's squad úlovky úhorov 50.

„Vidíme Everglades ako dom kariet,“ hovorí Bill Loftus, ekológ USGS, ktorý pracuje v národnom parku už dve desaťročia. „Domček kariet by mohol vyzerať stabilne, ale nevieme, čo bude potrebné, aby sa rozpadol. Úhor by to mohol byť.“

V ich rodnej krajine bažiny úhora neprekonávajú svoje prostredie. Všetko je v rovnováhe; ich predátormi sú rôzne vtáky, zvieratá a plazy. Prírodné parazity ich oslabujú; choroby ich bežne zabíjajú. Ale tu na južnej Floride, okrem príležitostného aligátora, veľkej ryby alebo volavky modrej, úhory nemajú žiadnych nepriateľov - aspoň žiadnych, o ktorých vedci vedeli.

Za pár mesiacov prinesie Nico svoj tím Gainesville späť na juh Floridy. Pokúsia sa zabiť čo najviac úhorov v kanáli najbližšom k parku. Elektrickou energiou bude ich zbraň voľby, ale vedci sú pesimistickí, že zabíjanie aj stoviek úhorov týždenne bude veľmi dobré. „Stále sa musíme snažiť,“ hovorí Nico.

K DŇU KONIEC, NIEKOĽKO POTREBUJE Z VODY DLHÝ YEL A Pýtajú sa, či by som sa chcel lepšie zoznámiť.

Nie som hnusný. Nasadil som háčiky, vykuchal som ryby, brodil som sa v hlbokom bahne a trhal som kliešte z vlastného tela. Koniec koncov je bažina ako každé živé stvorenie, ktoré sa snaží prežiť.

Ale prečo tu?

Pozerám sa na jej slizké, kvapkajúce telo, pozerám sa do tých žiarivých, bezduchých očí a zavrtím hlavou nie.