Cesta Z Južného Francúzska Do Španielska

Pre moje sestry baby boomu a pre mňa, ktoré sa hádali na zadnom sedadle Cutlass Supreme našich rodičov, nebola návnada výletov rodinnými automobilmi cieľom, ale zastávkami - Hot Dog Johnny's a Howard Johnsons. Takže nedávny výlet po autoroutoch juhozápadného Francúzska bol ako cesta späť do môjho detstva. Poconos samozrejme nemal vinice a párok v rožku Johnny nikdy neslúžil foie gras. Dokonca aj na cestách som zistil, že Francúzi vedia žiť štýlovo.

Navštívil som svojho priateľa umelca Christophera Corra, ktorý žije severne od N mesu, keď navrhol, aby sme „pop-upali“ Pyreneje do Bilbaa a navštívili Guggenheimovo múzeum. Bol by to dobrý staromódny výlet, ktorého cieľom by bola vysoká kultúra a na ceste veľa zábavy. Raz skoro ráno sme opustili kanceláriu na prenájom automobilov v N mesi v pláne nového, sladko-zeleného hatchbacku Renault Clio, ktorý som okamžite nazval Zelený sršeň.

"Pomenoval si auto?" spýtal sa skeptický Christopher, ktorý je Brit a nevedie vozidlo. „Som Američan,“ pripomenul som mu. „Máme úzke vzťahy s našimi vozidlami.“ Počas niekoľkých minút sme boli uväznení v našom prvom francúzskom kruhovom objazde - zážitok podobný tomu, že bol nasávaný do smrtiacej vírivky. Využil som príležitosť, aby som usporiadal hlavné pravidlo cestných výletov, ktoré som odovzdal od môjho otca: Vodič absolútne vládne.

Keď sme obiehali rotačné zariadenie, ktoré bolo zmätené dvoma znakmi, aby Montpellier smeroval opačným smerom, prepracoval som. Ovládal by som okná, hudbu a vzduch a rozhodoval som sa, kde a kedy zastaviť. Bolo by úlohou Christophera, aby ma udržiaval hore a bavil sa, dodávať mi jedlo a pitie na požiadanie a navigovať. Pozrel sa na mňa strašne. Uvoľni sa, povedal som. Na rozdiel od môjho otca by som aspoň nefajčil cigary so zatvorenými oknami.

Autoroutes by nás viedli rýchlo sa meniacou krajinou, fyzickou aj kultúrnou: od rovinatých viníc južne od severnej šírky pozdĺž pobrežia Stredozemného mora až po skalnatú krajinu Corbi? Res a Cathar so svojimi pevnými pevnosťami, do Pyrenejí a ostrovných ostrovov. Baskicko, potom k vlhkému atlantickému pobrežiu a nakoniec do Španielska. Za jeden dlhý deň by sme sa mohli dostať do Bilbaa, ale rozhodli sme sa z toho urobiť jednodňový výlet s dostatkom času na preskúmanie.

Miloval som nadýchaný zelený sršeň - plynulú jazdu, citlivý posun páčky, veľa zipsu - a autoroute vyzerala, že bola vydláždená len krátko pred tým, ako sme dorazili. Dokonca aj časté spoplatnené mýty boli príjemným prekvapením. Automatické koše s mincami dávajú zmeny aj príjmy, a na stánkoch s obsluhou - často rúžovými cigaretami fajčiacimi cigarety - sme boli prianí voľné miesta, Nikdy sme nevideli policajné auto.

Francúzi sú zbláznení do značenia. Okrem zvyčajných rýchlostných značiek a značiek vzdialenosti existujú značky, ktoré porovnávajú ceny plynu na nadchádzajúcich čerpacích staniciach; navrhnúť alternatívne, scénickejšie trasy; a každých pár kilometrov oznamuje regionálne body hrdosti - cassoulet alebo lyžovanie alebo ragby.

SPUSTITEĽNÝCH MONTPELLIEROV, NIŽŠÍCH AKO HODINU DO NAŠEHO VÝLETU, sme urobili našu prvú obchádzku až k mierne prepadnutému stredomorskému prístavu S? Te. Deň bol horúci a hordy turistov hľadali útočisko pod dáždnikmi alebo markízami a hltali miestne ustrice a mušle, ktoré sa podávajú v reštauráciách lemujúcich sväté kanály. Christopher, takmer posadnutý zberateľ všetkého, nakupoval pohľadnice, zatiaľ čo som sa prechádzal okolo kaviarní, cítil som v nových kožených sandáloch európsku kožu (späť domov, moja módna priateľka Miranda ich odmietla ako „tiež“ Gladiátor").

V Narbonne, kde sme odbočili na západ, väčšina prepravy pokračovala po pobreží smerom k Barcelone. To bola dobrá správa. Zatiaľ čo francúzske cesty sú úžasné, francúzski vodiči sú (upozornenie: zametajú zovšeobecnenie pred sebou) strašidelnými chvostami, prichádzajú rýchlo za vami, blikajú ich svetla a netrpezlivo trúbia. Akákoľvek americká vodičská príručka vám povie, že bezpečná brzdná dráha na diaľnici je jedna dĺžka automobilu na každých 10 mph. Bol som nešťastný, keď som videl značky pozdĺž autoroute, kde autá a nákladné autá prekročili rýchlosť 80 mph, čo vodičom pripomínalo, aby udržali „bezpečnú vzdialenosť“ dvoch dĺžok auta. (Aspoň kamióny sú v autorských podmienkach v nedeľu zakázané.)

Čoskoro po prejdení Narbonne sme sa vybrali na druhú bočnú cestu do scvrkavo z kopcovitého regiónu Corbi. Zamierili sme na juh do Lagrasse, takmer neznesiteľnej malebnej stredovekej riečnej dediny. Rovnako ako mnoho iných pôvabných, ale ojedinelých miest na juhu Francúzska, aj Lagrasse sa znovuzrodila ako útočisko pre zlých remeselníkov. Pochádzajú z celej Európy a vytvárajú a predávajú turistom strašnú keramiku, fúkané sklo a šperky. Má veľmi dobrý regionálny obchod s výrobkami, a tak sme si našli auto s vínom, medom a olivovým olejom skôr, ako sme našli kaviareň ?. Naše cibuľové koláče prišli posiate kúskami šunky. Skôr než uraziť našu servírku, Christopher, vegetarián, zabalil koláč do servítky, keď sa nepozerala („Nepečula si to sama; som si istý, že sa o to nemôže menej starať,“ povedala som mu a nakláňala sa) moje oči) a vyhodili to, keď sme odišli.

Chcel som vidieť Carcassonne, kedysi pevnosť prenasledovanej katarskej sekty - pápež Innocent II ich rád masovo spaľoval. Christopher však povedal, že slávne opevnené mesto sa zmenilo na tematický park s hercami, ktorí chodia v stredovekých kostýmoch. Znelo to ako sranda (nie purista, ja), ale on by sa nepohol, takže namiesto toho sme sa zastavili pri prehliadke nad mestom. Keď som vyšiel do oblasti červeného maku, aby som sa dostal do obrovského pohľadu, mal som významný filmový moment: poslednú scénu Meryla Streepa v Plenty, Druhá svetová vojna sa skončila a ona vstúpi do podobného francúzskeho poľa, roztiahne ruky a povie: „Takto budú dni, dni a dni.“ Každý skutočný fanúšik filmu vám povie, že práve v týchto chvíľach cestujeme.

To a oddychové zastávky, najmä v prípade týchto konkrétnych autoroutes. Zabudnite na Meryl a Guggenheim - čo by sa dalo porovnať s obslužnou oblasťou Aire des Corbi? Res, ktorej výber vína bol väčší ako výber v mojom susedstve s vínom - doma? V Aire de Commingues sme s Christopherom sedeli vonku pri zastrešenom stole s výhľad na hory a stoloval na quiche, jablkový koláča CAF? cr? me, Všetky servisné zastávky boli čisté; veľa z nich bolo štýlových. Väčšina z nich nemala len obchody, kaviarne a bankomaty, ale aj cvičebné priestory a sprchy. A všetci predávali regionálnu produkciu. V Aire du Pic du Midi, pomenovanej pre neďalekú hvezdáreň, si deti hrali v obrovskom modeli slnečnej sústavy v poli kvitnúcich kvetov. Polovica reštaurácie Norman Foster zo skla a ocele bola odovzdaná bezplatnému divadlu a planetáriu. Prehliadku sme preskočili v prospech paradajkového šalátu a syrovej misky. V pokladni boli olivy zadarmo. Mohol som tu šťastne zostať a vynechať Španielsko.

KEĎ SA VYKONALI AUTOMATICKÁ TRASA, smerujúca na juh do Pyrenejí, UPLATNILI SA; prešli sme cez Lourdes - kde Christopher prisahal, že videl joggingové mníšky - a pokračovali sme pozdĺž cesty, keď sa hádala do hlbokej riečnej rokliny. Čoskoro sme sa dostali do kúpeľov Cauterets hlboko v horách, kam bol ako dieťa poslaný môj francúzsky priateľ, aby vyliečil svoje choroby dýchacích ciest. Koncom mája boli medzi lyžiarskymi a letnými obdobiami takmer prázdne ulice. Christopher sa rozhliadol a označil mesto za „trochu vtipálek“. Skontrolovali sme sa v malom, príjemnom hoteli, potom sme putovali pešo a hľadali večeru. V útulnej reštaurácii sme si objednali a oblátka, miestna kulinárska špecialita: crépe s okrúhlymi hranami úhľadne prehnutými do štvorca, v strede hromady šalátu a syrov.

Nasledujúce ráno sme išli späť do Lourdes, zaparkovali auto a nasledovali obrovský zástup, ktorý kráčal k svätyni. Cesta bola lemovaná obchodmi so suvenírmi, ktoré predávali Panny Márie - plastové fľaše s vodou, žiara v tme, guľôčkové body a iné lepkavé memorabílie. V čase, keď sme sa dostali k svätyni, postavenej nad legendárnou jaskyňou, kde mala Svätá Bernadeta svoje zázračné vízie, sme boli takí vyčerpaní gýčom, že sme sa otočili a odišli - s rýchlou zastávkou v mestskej tržnici, aby sme zásobili ovčí syr a vidiecky chlieb.

Z Lourdes to bola rýchla cesta na španielsku hranicu, opustená, ale pre výmenný stánok. Keď sme križovali, posun v krajine bol rýchly. Priemysel a obrovské bytové domy uviazli v úzkych dolinách a tlačili priamo proti diaľnici. Tento daždivý, zelený, hornatý región je domovom Baskov, ktorí volajú oblasť Euskadi. Odlišná etnická skupina, Baskovia nie sú ani Francúzi, ani Španieli a ich starodávny jazyk nesúvisí so žiadnym iným európskym jazykom. Dnes sa opäť vyučuje na školách a dopravné značky sú v dvoch jazykoch: letoviskom San Sebastión je tiež Donostia; Bilbao je Bilbo.

Baskické jedlo je najlepšie v Španielsku a keď sme prišli do Bilbaa, pár hodín za hranicou, hľadali sme obed. Nemohol existovať väčší kontrast ako kontrast medzi dour Lourdes a Bilbaovým rušným starým centrom. Jeho úzke pešie ulice boli preplnené miestnymi obyvateľmi a návštevníkmi, ktorí sa rovnako ako my išli z tapas baru do tapas baru. Zožral som malé taniere kreviet, chobotnice, chobotnice, sardinky, olív a grilovanej papriky. Chudák Christopher mal obmedzené možnosti obedov, ale vyzdvihol sa v cukrárni, kde sme objavili čokoládové „sardinky“ balené v plechovke.

Sated, išli sme do múzea Guggenheim. Značky nás priviedli priamo k nemu bez jediného nesprávneho obratu. Zaobrali sme roh a tam bol, neuveriteľný, majestátny titánový mix Franka Gehryho, usadený na okraji nákladného dvora, s predkom sedeli obrovské, kvitnúce šteniatko Jeffa Koonsa. Najviac udivujúce je, že sme sa dostali priamo na parkovisko zdarma, len pár krokov od vchodu. Náš zelený sršeň bol zaprášený a skvrnitý, ale kmeň sa naplnil jedlom a vínom, záznam cesty, na ktorú som sa tešil, až sa vrátim do Francúzska. Jedlo po jedle a fľaša po fľaši.

Akonáhle ste na autoroute - a vyzbrojení michelinskou mapou - je nemožné sa na tejto ceste stratiť.

deň 1
Z N mesu choďte po A9 do Narbonne a zastavte sa v S? Te na skorý obed. Z Narbonne pokračujte na západ po A61 (Autoroute des Deux Mers) až na Toulouse a potom prepnite na A64. Len za Tarbes je N21, odbočka pre Lourdes a Cauterets. H kresťan v Cauterets (10 rue Richelieu; 33-4 / 8988-4005, fax 33-4 / 9318-5651; zdvojnásobenie z $ 42) je pohodlné a rozumné.

deň 2
Po prehliadke Lourdes choďte na severozápad po D937, aby ste sa pripojili k A64, choďte na západ k Biarritz a choďte po A63 až po hranicu so Španielskom. Pokračujte na tejto ceste - teraz nazývanej A8 - až do San Sebastiena, dobrým miestom na obed alebo prenocovanie Bilbao je hodina západne od San Sebastión na A8.